推荐书单 | BBC评选出的21世纪最伟大的12本英文小说

BBC评选出的21世纪最伟大的12本英文小说

BBC评选出的21世纪最伟大的12本英文小说

进入动荡的二十一世纪后,最精彩的英文小说有哪些呢?为了做出全面有效的评估,BBC文化专栏作者Jane Ciabattari向几十位书评家发出了问卷,他们总共列出了156本小说,根据投票最终选出了最伟大的12本。

No.12 《中性》

(Middlesex,2002)

杰弗里·尤金尼德斯(著)

《中性》 (Middlesex,2002) 杰弗里·尤金尼德斯(著)

尤金尼德斯在小说的开篇这样写道:“我拥有两次生命:第一次是1960年1月,一个晴朗无雾的日子作为一个女婴出生在底特律;第二次是1974年八月在密歇根佩托斯基的一个急诊室里作为一个男孩重生。 ”

尤金尼德斯用意趣盎然的语言讲述了主人公卡尔的成长故事,以及卡尔父母的创业经历(他们也有自己不为人知的基因秘密),并将命运和个人意志的问题嵌入其中。《中性》架起了文学批评和商业成功的桥梁,为尤金尼德斯赢得了普利兹奖的同时,也成为了销量百万的畅销书。


No.11 《白牙》

(White Teeth,2000)

査蒂·史密斯(著)

《白牙》 (White Teeth,2000) 査蒂·史密斯(著)

史密斯在23岁时就凭借处女作《白牙》中无以伦比的智慧和视野而震惊世界文坛,荣获当年的惠布瑞特和《卫报》最佳处女作奖。

《白牙》的故事背景是伦敦,讲述的是二战战友阿吉·琼斯和萨马·伊克巴尔两个家庭的悲欢离合。随着故事展开,作者给我们呈现了后殖民时代多元文化背景下的伦敦生活,刻画了生动的人物形象和令人印象深刻的场景。史密斯的作品还包括在此次问卷调查中排列第18名的《西北角》(NW)以及《论美》(On Beauty)。


No.10 《半轮黄日》

(Half of a Yellow Sun,2006)

奇麻曼达·恩格兹·阿迪切(著)

《半轮黄日》 (Half of a Yellow Sun,2006) 奇麻曼达·恩格兹·阿迪切(著)

作者阿迪切的祖国和家庭饱受了三年战争之苦(阿迪切的祖父就是在内战期间死于难民营之中)。为了追忆先祖,他写下了勇敢无畏又想象奇谲的第二部小说——关于尼日尼亚内战的《半轮黄日》。

《阴影和艺术》(The Shadow and the Act)的作者、评论家沃尔顿•穆永巴(Walton Muyumba)评价称:“小说中,阿迪切将智慧和艺术的手法运用地鬼斧神工。这是本严肃的政治小说,同时,也讲述了战争之爱。”阿迪切2013年出版的小说《美国史迹》(Americanah)在问卷调查中同样广受推崇,但因一票之差错失了十二强。


No.9 《赎罪》

(Atonement,2001)

伊恩·麦克尤恩(著)

《赎罪》 (Atonement,2001) 伊恩·麦克尤恩(著)

这本美丽精巧又让人印象深刻的小说,以1935年的一个夏日开篇,13岁的女孩柏欧妮在向她的母亲展示她刚完成的剧本,并准备在第二天晚上和她的三个表姐一起表演。当天晚上,柏欧妮在黑暗的树林中目睹了15岁的表姐洛拉被强暴。这时,家庭女仆的儿子罗比刚从剑桥回来,他是柏欧妮姐姐塞西莉亚的男朋友,柏欧妮的证言认定他是罪犯,罗比被捕入狱。

在书的第二部分,麦克尤恩用鬼斧神工的写作技巧对1940年敦刻尔克大撤退的颓败进行了全景描述,主人公罗比就是其中的幸存者。在第三部分,柏欧妮认识到自己的误解毁了塞西莉亚和罗比的一生,她成为了闪电战期间的一名医护人员。整本书跨越六十年的时间,一生忏悔的柏欧妮最后将情感注入笔下成就了其艺术之魂。


No.8 《比利林恩漫长的中场休息》

(Billy Lynn’s Long Halftime Walk,2012)

本·芳汀(著)

《比利林恩漫长的中场休息》 (Billy Lynn’s Long Halftime Walk,2012) 本·芳汀(著)

这本小说荣获美国国家图书奖,评论家史蒂文·G·凯勒曼(Steven G Kellman)评价称其因为“纯粹明智的愉悦”而大放异彩。一个美军的突击小队在与伊拉克反叛分子交火中,一名士兵牺牲一名受伤,幸存者中的八名士兵却因为福克斯电视台的宣传而成为国家英雄。他们回到美国本土,进行为期两周的“胜利展演”,以在达拉斯牛仔队橄榄球比赛的中场亮相为结束。

芳汀用19岁少年比利·林恩的口吻讲述了这个令人难忘的故事,他的渴望、他的困惑迷茫和他的创伤后压力症交织在一起,融合进了过度开发的德州、橄榄球、商业和战争里面。比利告诉达拉斯牛仔队拉拉队队长:“在你最糟糕的一天获得荣誉,真是疯了!”

*注:由此小说改编而成的同名电影,乃李安导演新作


No.7 《恶棍来访》

(A Visit from the Goon Squad,2010)

詹妮弗•伊根(著)

《恶棍来访》 (A Visit from the Goon Squad,2010) 詹妮弗•伊根(著)伊根对时间、声誉和音乐进行的普鲁斯特式思考成就了此书,并因此荣获美国国家书评人奖和普利策奖。那标题中的恶棍是谁呢?“时间是最大的恶棍。人们总是因为忙于寻找担忧眼前的‘恶棍’而忽略时间这个隐藏的恶棍。”

《塔帕湾时报》的图书编辑科莱特班·克罗夫特(Colette Bancroft)在他的书单中将《恶棍来访》列为第一位,“不仅仅因为这本小说的写作手法颇具实验性且异常成功,更因为此书的基本主题是二十一世纪。伊根的作品给读者带去了睿智的、有先见之明的但又惊奇简单的阅读体验。”


No.6 《卡瓦利尔和克雷的神奇冒险》

(The Amazing Adventures of Kavalier & Clay,2000)

迈克尔·夏邦(著)

《卡瓦利尔和克雷的神奇冒险》 (The Amazing Adventures of Kavalier & Clay,2000)

本书的主人公乔·卡瓦利尔(Joe Kavalier)是一个电影魔术师般的人物,1939年他神奇地从布拉格的纳粹集中营逃脱,并最终到达了美国纽约。卡瓦利尔和侄子萨米·克雷(Sammy Clay)联手设计了一个叫“逃脱侠”的超级英雄漫画人物,并因此开启了漫画的黄金时代。

《书目杂志》的资深编辑多纳·西曼(Donna Seaman)将这本曾荣获普利策奖的小说列为他的书单的第一名,“夏邦用宽广博大、层层推进写成的此书,写法上精巧,情感上丰沛,在历史和道德上意义深远。并极大地影响了二十一世纪其他的优秀作品。”


No.5 《纠正》

(The Corrections,2001)

乔纳森·弗兰岑(著)

《纠正》  (The Corrections,2001)  乔纳森·弗兰岑(著)

这本小说荣获美国国家图书奖,讲述了一个尖锐的几世同堂的家庭故事,成为首批抓住二十一世纪头十年时代精神的小说之一。二十一世纪即将到来之际,阿尔弗雷德、伊妮·德兰伯特和三个已界中年的孩子齐聚一堂,一起庆祝可能是最后一个阖家团圆的圣诞节。此时,丈夫阿尔弗雷德的帕金森综合征病发,而美国也正处于经济危机的边缘。

《纽约时报》专栏作家卡梅拉·夏拉(Carmela Ciararu)评价称:“这是弗兰岑的第三本小说,给人带来莫大的惊喜,完全是声音、人物和故事讲述的大师之作,既私密又具有史诗般的风格。”


No.4 《吉利德》

(Gilead,2004)

玛丽琳·罗宾逊(著)

《吉利德》  (Gilead,2004)  玛丽琳·罗宾逊(著)

这是罗宾逊三部曲中的第一部(另外两部是《回家》和《莱拉》),小说中,约翰·艾姆斯(John Ames)是爱荷华州一个小镇上的传教士,他用令人印象深刻的语言给小儿子缓缓讲述了自己的一生以及他们这个家族为废奴运动所做的努力。

评论家、作家道恩·拉斐尔(Dawn Raffel)将《吉利德》列为他的书单的第一名,他评价称:“罗宾逊是所有在世作家中,写作宗教信仰题材最深最广的。因为这几乎成了当代文学中的一个禁忌主题。”


No.3 《狼厅》

(Wolf Hall,2009)

希拉里·曼特尔(著)

《狼厅》  (Wolf Hall,2009)  希拉里·曼特尔(著)

这本以托马斯·克伦威尔为视角(亨利八世是配角)大胆重塑十六世纪欧洲传奇的小说,赢得了布克奖和美国国家图书评论界奖,后来被改编成舞台剧大放异彩并且被BBC改编成了迷你剧。

评论家凯伦·R·朗(Karen R Long)称赞:“曼特尔用他的才华和智慧形象生动又天衣无缝地讲述了这个老生常谈的故事——托马斯·克伦威尔的权臣之路。”《西雅图时报》图书编辑也写道:“我从未如此完全地深入一个人物的灵魂,更不用说这个人物在地理上和空间上均离我如此之遥远。”


No.2 《已知的世界》

(The Known World,2003)

爱德华•琼斯(著)

《已知的世界》  (The Known World,2003)  爱德华•琼斯(著)

故事发生在1855年的一个种植园,主人公亨利·汤森生为黑奴,现为奴隶主。汤森因为早逝的命运,对于将来如何处置他的财产——在弗尼吉亚州的50英亩种植园和被他按以前的白人主子、现在的人生导师相同对待的奴隶们,总是诸多考量。

《阴影和艺术》(The Shadow and the Act)的作者沃尔顿·穆永巴(Walton Muyumba)评价说:“按我来说,《已知的世界》是二十一世纪出版的最优秀的美国小说——关于人生阅历和美国奴隶生存的惊人之作。”


No.1 《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》

(The Brief Wondrous Life of Oscar Wao,2007)

胡诺特·迪亚斯(著)

《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》  (The Brief Wondrous Life of Oscar Wao,2007)  胡诺特·迪亚斯(著)

这次BBC文化栏目评选的最佳小说是多米尼加裔美籍作家胡诺特·迪亚斯(Junot Diaz)的处女作《奥斯卡·瓦奥短暂而奇妙的一生》,讲述了一个新泽西贫民窟宅男奥斯卡的一生,他渴望与异性接触,并梦想着成为多米尼加美国人的托尔金。大多数评论家将其列为书单中的第一名。

评论家、剧作家格雷格·巴里奥斯(Gregg Barrios)评价称:“奥斯卡·瓦奥重新确认了拉丁美洲人与家乡的文化、语言和历史之间根深蒂固的联系。这也让我们重新思考:什么样的人才是美国人?美国印象到底是什么?”

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